狮子会迅速走向灭绝

这个故事最初发表在The Conversation中没有什么比观看狮子捕获猎物的野蛮力量更令人敬畏了近距离,他们嘶哑的咆哮砰砰砰砰地穿过你的身体,因为害怕这些动物而引发冷汗能够做到现在,以及它们曾经对我们的祖先所做的事情它们是我们星球上留下的最雄伟的动物,然而我们目前面临着它们在我们的一生中将在功能上灭绝的非常现实的可能性事实上,狮子种群根据牛津大学生物学家汉斯·鲍尔及其同事在PNAS上发表的一项新研究,非洲大部分地区的灭绝速度比以前想象的更快

该团队自1990年以来一直在对47个地点进行可信和重复的狮子调查,发现他们到处都在下降除了四个国家之外的非洲:博茨瓦纳,纳米比亚,南非和津巴布韦西部和中部非洲的狮子种群有61%的机会在短短二十年的时间里,东非人口的概率为37%,几乎所有曾经超过南部非洲以外500人的大型狮子人数都在下降这些非洲的顶级食肉动物的下降发生在该大陆的大型食草动物的同时

南部地区的治理问题也不那么严重这些国家也认识到这样一个令人遗憾的现实:大型危险野生动物在与人交往时经常脱颖而出因此,这些国家经常围绕其保护区域,狮子可以自由地徘徊和流出在东非的旗舰保护区,如塞伦盖蒂或马赛马拉,他们在南非克鲁格国家公园的表兄弟被围起来

这是一个令人遗憾的承认,我们现有的旨在与野生动物一起生活的保护行动正在失败,但最近进行的一项强有力的分析指出围栏的价值尽管它们会破坏栖息地,但可能导致栖息地遗传隔离并需要昂贵的维护(有些人说成本太高)较小的围栏保护区可能是狮子的最大希望维护围栏并保持动物进入需要大量的努力 - 鲍尔和同事告诫狮子“可能不再是曾经广阔的自然生态系统的旗舰物种“非洲大部分地区我与刚刚在同一期刊上发表的同事进行的研究加强了这将对其更广泛的生态系统造成的毁灭性影响我们预测了大型捕食者更新世(25到11,700年前)会杀死这些食肉动物,包括剑齿猫,洞穴狮子,狼群和同性恋(弯刀齿猫),它们比现代的等同物大得多,面对更多来自竞争对手的食肉动物的竞争其中最大的一次将会经常杀死猎物,其数量与少年猛犸象和乳齿象一样大

这可能意味着一定程度的顶级对猛犸象,巨型树懒和其他大型食草动物数量的限制,保护景观和保持生态系统平衡当大型掠食者死亡时 - 过去1万至4万年左右 - 这种控制失去了同样缺乏顶级掠食者对食草动物的限制可能会再次发生,因为今天的狮子数量已经消失我们可以从狮子骄傲大小越来越小的事实中感受到这些变化的事实狮子骄傲大小在1885年到1950年之间平均大约为24,并且已经大幅下降从那时起,人类狩猎很可能成为这种下降的驱动因素,其中更大的骄傲更容易被发现并因此狩猎,导致人工选择对抗大骄傲由于需要大量狮子之间的合作才能成功捕杀大象,较小骄傲意味着较小的猎物这些天只有少数具有异常大的骄傲的地方有狮子,积极捕猎最大的物种,包括大象这样的顶级捕食者的影响变化可能会导致他们生活的生态系统发生根本变化对食草动物数量的控制将会减少,因此人口过剩可能成为一个问题确实控制过多的食草动物如捻角羚羚羊一直是背后的主要驱动因素

在非洲重新引入大型食肉动物河流附近的灌木丛和其他明显的伏击点不再那么危险,植被会发生变化这些灌木丛会被吃掉 这可能会使一些物种受益而牺牲其他物种并在整个生态系统中产生连锁效应当它们位于非洲食物链的顶端时,狮子数量的下降突出了更广泛的保护危机更多地了解狮子和资助实地行动以保护它们加上改善和开放的国家治理,有助于避免这场危机

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