科学家相信他们已经找到了地球上最小的生命

所以,这就像人生一样小

来自劳伦斯伯克利国家实验室和加州大学伯克利分校的科学家们已经捕获了所谓的“超小细菌”的第一个详细的显微图像,这些图像被认为代表了地球上生命可能的最小尺寸限制

几十年来,科学家一直在讨论这些微小细菌的存在,因为从未对这些奇怪的微生物进行如此详细的观察 - 但现在辩论似乎已经结束了

(故事继续在图像下方

)该图像揭示了超小细菌的内部结构

细胞具有密集的内部隔室和复杂的细胞壁

比例尺为100纳米

“这些新描述的超小细菌是地球上微生物生命子集的一个例子,我们几乎一无所知,”伯克利实验室地球科学部高级科学家吉尔班菲尔德博士说,他帮助研究了细菌,他说在一份书面声明中

“它们很神秘

这些细菌在许多环境中被检测到,它们可能在微生物群落和生态系统中发挥着重要作用

但我们还不完全了解这些超小细菌的作用

”在他们的研究中,科学家将科罗拉多州Rifle收集的地下水过滤至0.2微米

过滤到这个水平的水通常被认为是无菌的,但事实证明水样仍然充满了极其微小的微生物 - 这么微小,超过22,500,000这些细菌可以贴在人类头发的尖端

研究人员将水样冻结并运送到伯克利实验室,在那里仔细检查细菌

细菌基因组在加利福尼亚州核桃溪的联合基因组研究所进行测序

从这种超小细菌细胞的表面可以看到许多毛发附属物

科学家认为这种结构使细胞能够与其他微生物相连

比例尺为100纳米

“关于自由生物有机体的规模有多小以及空间优化策略对生命体重下限的细胞的影响尚未达成共识,”班加菲特集团前博士后研究员Birgit Luef博士说

他现在在特隆赫姆的挪威科技大学,在声明中说道,“我们的研究是表征超小细胞的大小,形状和内部结构的重要一步

”一篇描述该研究的论文发表了2015年2月27日在线自然杂志

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